故事发生在1954年的岁末。那时,杰克只有12岁。他是一个勤劳懂事的孩子。上学之余,还给附近的邻居送报纸,以此赚取他所需要零用钱。

在他送报纸的客户中,有一位慈祥善良的老夫人。现在杰克已近记不起她的姓名了,但她曾经给他上的一堂有价值的生课,他依然记忆犹新,杰克从来都没忘记这件事,他希望有一天能把它传授给别人,让他们也从中得到教益。

在一个风和日丽的午后,杰克和一个小朋友躲在哪位老人家的后院里,朝他的房顶上仍石头。他们饶有兴味地注视着石头像子弹一洋飞出去,又像彗星一样从天而降,并发出很响的声音。他们觉得这样玩很开心、很有趣。

杰克又拾起一枚石头,也许因为那块石头太滑了,当他掷出去的时候,一不小心,石头偏了方向,一下子飞到老夫人后廊的一面窗户上。当他们听到玻璃破碎的声音时,就像兔子一样从后院逃走了。

那天晚上,杰克一夜都没睡着,一想到老夫人家说我玻璃就很害怕,他担心会被她抓住。很多天过去了,一点动静都没有。他确信已经没有了,但内心的犯罪感却与日倶增。他每天给老夫人送报纸的时候,她仍然微笑着和打招呼,而杰克却觉得很不自在。

杰克决定把送报纸的钱攒下来,给老夫人修理窗户。三个星期后,他已经攒下7美元,他计算过,这些钱已经足够了。他写了一张便条,把钱和便条一起放在一个信封里。他向老夫人解释了事情的来龙去脉,并且说出了自己的歉意,希望能得到她的谅解。

杰克一直等到天黑才小心翼翼地来到老夫人家,把信封投到她家门口的信箱里。他的灵魂感到一种赎罪后的解脱,重新觉得自己能够正视老夫人的眼睛了。

第二天,他又去给她送报纸,这次杰克坦然地对她说了一声您好,夫人!”她看起来很高兴,说了“谢谢”之后,就送给杰克一样东西。她说:“这是我给你的礼物。”原来是一袋饼干。

吃了很多块饼干之后,杰克突然发现袋子里有一个信封。他小心将信封打开,发现里面装了7美元纸钞和一张彩色信笺。信笺上大大地写着一行字:“诚实的孩子,我为你感到骄傲。”

编后语:做了错事是遗憾的,如果做了错事还加以掩盖,还挖空心思躲避谴责,那么这就是再大的遗憾了。人们愿意谅解一个做了错事的人,但决不原谅一个掩饰错误的人。因为做错事可能是无意的,但回避谴责一定是有意的。敢于忏悔和认错的人是永远值得尊敬的。