有一年夏天,拉姆的父亲叫他去为自己的农场买些铁丝和修栅栏用的木材。当时拉姆16岁,特别喜欢驾驶自家那辆“追猎”牌小货车。但是这一次他的情绪可不是那么高,因为父亲要他去一家商店赊货。

16岁是满怀傲气的年龄,一个年轻人想要得到的是尊重而不是怜悯。当时是1976 年,美国人的生活中到仍笼罩着中族主以的阴影。拉姆曾亲眼目睹过自己的朋友在向店老板赊账时屈辱地低头站着,而商店的老板则趾高气扬地盘问他是否有偿还能力。拉姆知道,像他这样的黑人青年一走进商店,售货员就会像看贼一样地订着他。拉姆的父亲是个非常守本分的人,从来没有欠帐不还的情况。但谁知道别人会不会相信他们?

拉姆来到维斯百货商店,只见老板巴克 .戴维斯站在出纳机后面,正在下一位中年人谈话。老板是位高个子男人,看上去饱经风霜。拉姆走向五金柜台时,慌张地对老板点了点头。拉姆花了很长时间选好了所需要的商品,然后有点胆怯地拿到出纳机前。他小心地对老板说:“对不起,戴维斯先生。这次我们得赊帐。”

那个先前和戴维斯谈话的中年人向拉姆投来轻蔑的一瞥,脸上立刻露出鄙视的神色。然而戴维斯先生的表情却没有任何变化,他很随好地说:“行,没问题。你父亲是一位讲信用的人。”说着,他又转向中年人,手指着拉姆介绍道:“这是詹姆斯.威廉斯的儿子。”

编后语:就是在哪一天起,詹姆斯.威廉斯的儿子,一个16岁的少年,发现一个好名声竟然能够一个人带来如此意想不到的收获,他父母所获得的好名声,不仅使他们全家人赢得了邻居们的尊敬。而且还为他将来的创业奠定了良好的基础。好名声是一笔财富,它的价值是任何数字都无法表达的。